Definición

El síndrome de Zollinger-Ellison es un trastorno poco frecuente que es causado por tumores y úlceras en el sistema digestivo. Se forma uno o más tumores en el páncreas o duodeno (la parte superior del intestino delgado). Además de provocar la formación de úlceras, estos tumores pueden ser cancerosos y se pueden hacer metástasis en los ganglios linfáticos cercanos o en el hígado.

Cerca del 25% de las personas con síndrome de Zollinger-Ellison padece un trastorno genético llamado “neoplasia endocrina múltiple tipo 1” (NEM 1). Los pacientes con NEM 1 pueden tener tumores endocrinos adicionales en el cerebro y en el cuello.

Úlcera gástrica

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Causas

El síndrome de Zollinger-Ellison es causado por tumores que producen gastrina, denominados “gastrinomas”. La gastrina es una hormona que estimula la secreción de ácido en el estómago. La producción excesiva de ácido puede derivar en úlceras en el estómago o en el duodeno.

Factores de riesgo

Entre otros factores que pueden incrementar la probabilidad de padecer el síndrome de Zollinger-Ellison se encuentran los siguientes:

  • Que usted o sus familiares padezcan NEM 1
  • Antecedentes de trastornos endócrinos
  • Úlceras pépticas recurrentes

Síntomas

En muchas personas, el síndrome de Zollinger-Ellison produce síntomas similares a los de una úlcera o a los de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE).

Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor abdominal
  • Acidez
  • Náuseas o vómitos
  • Fatiga
  • Diarrea
  • Pérdida de peso
  • Sangre en el vómito o en las heces

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física.

Los exámenes pueden incluir lo siguiente:

  • Análisis de sangre
  • Endoscopia digestiva alta: se introduce un tubo delgado con una luz y una cámara por la garganta hasta llegar al estómago y al intestino para detectar la presencia de úlceras

Mediante los estudios de diagnóstico por imágenes, el médico puede visualizar las estructuras internas del cuerpo. Estos estudios pueden incluir lo siguiente:

Tratamiento

Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones incluyen:

Extirpación quirúrgica de un tumor

Se puede intentar realizar la extirpación quirúrgica de los tumores que secretan gastrina. Sin embargo, esto quizá no pueda llevarse a cabo si hay varios tumores o si las células cancerosas se diseminaron a otras partes del cuerpo.

Medicamentos para tratar las úlceras

El síndrome de Zollinger-Ellison puede tratarse con lo siguiente:

  • Bomba de inhibidores de protones
  • Bloqueadores H2
  • Análogos de somatostatina para controlar el crecimiento del tumor
  • Se puede utilizar quimioterapia en aquellos pacientes que tienen tumores que crecen rápidamente o en el caso de tumores que no pueden extirparse.

Prevención

Actualmente, existen indicaciones para prevenir el síndrome de Zollinger-Ellison. Si tiene antecedentes familiares de síndrome de Zollinger-Ellison o de NEM 1, considere ponerse en contacto con un asesor genético para realizarse pruebas de detección.